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6 raisons pour visiter Essaouira la merveille marocaine

Bordée par l’Atlantique sauvage, la ville portuaire d’Essaouira possède l’une des plus belles plages du Maroc, un calendrier culturel chargé et une médina classée au patrimoine mondial de l’UNESCO – c’est un miracle que la ville la plus bohème du Maroc se soit cachée depuis si longtemps.

Nichée entre Agadir et Casablanca, la petite ville bleue et blanche a gagné un public hippie dans les années 60, lorsqu’elle a joué la muse de Mick Jagger et Jimi Hendrix. 

Aujourd’hui, malgré ses bars sur les toits et ses hôtels-boutiques sympas, l’ambiance bohème nostalgique persiste, avec le doux parfum de la chicha qui flotte devant les galeries et les ateliers qui parsèment ses ruelles pavées. Que vous recherchiez des divertissements remplis d’adrénaline dans les dunes, des promenades sur la plage balayées par le vent ou une plongée dans une scène artistique dynamique, voici six choses à faire dans la « Windy City » du Maroc.

1. Trouvez l’aventure sur la plage

Ce que la vaste plage dorée d’Essaouira manque de baigneurs, elle le compense en surfeurs. Les vents tristement célèbres de la ville, connus localement sous le nom d’alizée, attirent les surfeurs intrépides depuis des décennies. Aujourd’hui, de novembre à avril, l’océan grouille de véliplanchistes, de kitesurfeurs et même de quelques wing foils. Rendez -vous au club de plage d’Ocean Vagabond pour vous abriter de la brise et regarder les acrobaties aquatiques se dérouler depuis votre transat. 

Les accros à l’adrénaline après s’être amusés sur la terre ferme peuvent faire du quad dans les dunes qui bordent la plage plus au sud, ou du VTT dans les forêts environnantes. Alternativement, une balade à cheval offre une autre façon de s’éloigner de la ville et de profiter de sa beauté de loin – il n’est pas rare de voir des locaux en quête de sensations fortes galoper à cru au bord de l’eau.

2. Profitez du marchandage sans tracas

Pas au fait du marchandage acharné ? Ne craignez rien. Essaouira est beaucoup plus décontractée que Marrakech. L’ancienne médina abrite des souks vendant de tout, des bijoux aux épices en passant par les poulets vivants et, au-delà des remparts, la ville regorge de galeries, d’ateliers de menuiserie, de magasins d’artisanat et de boutiques. 

Ici, le tat touristique habituel est heureusement compensé par des produits régionaux authentiques : tapis berbères, bijoux semi-précieux et babouches (pantoufles en cuir, sur la photo). C’est également l’endroit idéal pour acheter de l’huile d’argan de renommée mondiale et des créations complexes en bois de thuya, uniques dans la région.

Si vous ne visitez qu’un seul lieu de shopping, optez pour le marché aux puces dominical d’Essaouira. Vouloir plus? Mêlez-vous aux Souiris au marché aux poissons, sirotez un thé à la menthe sur la place animée Moulay Hassan ou dirigez-vous vers le souk du dimanche de Had Dra à proximité pour goûter à la vie du village. 

visiter Essaouira
visiter Essaouira

3. Goûtez aux fruits de mer les plus frais du Maroc

Essaouira est l’un des plus grands ports de pêche du Maroc, et deux fois par jour, le rythme habituel de la ville est noyé par le cri frénétique des goélands, traînant la flotte de pêche bleue emblématique alors qu’elle revient au port. Les restaurants de la ville servent la pêche du jour à leur manière : mélangés à des pâtes chez Silvestro’s, un repaire kitsch d’expatriés, en sushis au bord de la mer Ocean Vagabond , ou en assiette au son de la musique live sur les toits-terrasses en cascade de Taros . 

Cependant, rien de mieux que de se régaler du poisson tout juste pêché, tout droit sorti du charbon, au marché aux poissons lui-même – sans aucun doute le meilleur repas économique de la ville. Parcourez la pêche du jour, sélectionnez votre poisson et regardez avec impatience car il est assaisonné, grillé et jeté sans ménagement sur une assiette avec un quartier de citron. La perfection.

4. Séjournez dans un riad élégant

Les cuirs colorés et les bijoux éblouissants ne sont pas seulement des trésors trouvés dans la médina bordée de palmiers – la ville cache également des riads spectaculaires. Situées autour de cours ensoleillées, avec des fontaines d’eau ornées noyant le brouhaha de la ville, ces propriétés aérées de manière inattendue offrent l’expérience de luxe ultime. 

Dar Qawi à trois chambres est un grand cri – avec un personnel attentif évoquant des festins matinaux indulgents et d’énormes tajines au coucher du soleil sur son toit-terrasse ensoleillé – tandis que le Riad Remmy à cinq chambres est idéal pour les grands groupes. De plus, en tant qu’invité du riad, vous êtes informé de l’étrange secret local – par exemple, de nombreux hôtels proposent des laissez-passer silencieux pour la piscine.

Haut dans les collines, au-dessus de la rivière Oued Ksob, se cache la piscine de rêve du Jardin des Douars de style Ksar (photo), ou enterré dans la belle campagne de Swiri, entouré d’arganiers, se trouve Les Jardin de Villa Maroc . Attendez-vous à des chaises longues, des serviettes propres et un accès à la piscine toute la journée pour environ 20 £ (environ 255 dirhams marocains).

Le Jardin des Douars (Image: Le Jardin des Douars/Facebook)Le Jardin des Douars/Facebook

5. Promenez-vous dans les anciens remparts

Les fans de Game of Thrones reconnaîtront les remparts roses d’Essaouira comme la mythique ville rouge d’Astapor. Mais vous n’avez pas besoin d’être un tueur de dragons pour profiter de ce site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. 

Bordés de 19 canons en bronze, les beaux remparts crénelés du XVIIIe siècle ont été construits à l’origine pour protéger le port des invasions. Aujourd’hui, étreignant fidèlement la médina historique, les fortifications protègent la ville des vents violents de l’Atlantique et des vents hurlants.

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Une promenade vivifiante le long des remparts est récompensée par des vues spectaculaires sur l’océan et le port animé – c’est aussi un endroit idéal pour admirer les couchers de soleil rouge sang de la ville. Au loin se trouve l’île fantomatique de Mogador, autrefois utilisée pour héberger des prisonniers. Aujourd’hui, c’est une réserve naturelle florissante qui attire des oiseaux rares comme le faucon d’Eleonora.

Ramparts in Essaouira, Morocco. (Image: Olga Kot Photo/Shutterstock)Olga Kot Photo/Shutterstock

6. Offrez-vous un hammam traditionnel 

Considéré comme aidant à tout, de la circulation et de la respiration aux douleurs musculaires et au stress, un voyage au hammam local est un rituel hebdomadaire pour de nombreux Marocains. Datant de l’époque romaine, ils sont devenus un lieu important où les communautés se lavaient lorsque la plupart des maisons manquaient d’eau courante. Aujourd’hui, les bains publics non mixtes sont un élément important de la socialisation dans la ville. 

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Après vous être déshabillé jusqu’à vos bas de bikini / caleçons, vous vous frayez un chemin à travers une série de chambres chauffées pour être rigoureusement lavées avec du savon traditionnel à l’huile d’olive noire, férocement frottées avec un gant exfoliant spécial et profondément massées, avant de vous détendre, discuter et se calmer. Pour une expérience authentique, rendez-vous dans le quartier juif, au Hammam Pabst, l’un des plus anciens de la ville.

Hammam in Essaouira, Morocco.

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