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Marrakech, le guide ultime pour reussir votre prochain voyage en 2022

Marrakech est souvent considérée comme la ville la plus enivrante du Maroc. À l’origine un lieu de commerce et de repos le long des routes des caravanes sahariennes, c’est aujourd’hui un lieu de prédilection pour la jet-set et les voyageurs de tous les jours. 

Grâce à des dizaines de vols quotidiens en provenance de toute l’Europe et du Moyen-Orient, atteindre Marrakech n’a jamais été aussi facile ou aussi excitant.

La ville est presque plate, ce qui facilite la navigation à pied, ce qui est un must dans la médina majoritairement sans voiture. Au sud, les montagnes du Haut Atlas encadrent la ville et les sommets enneigés contrastent avec les palmiers du désert pendant les mois d’hiver. Au nord se trouve une oasis de palmiers, qui fournissait autrefois l’eau et les terres agricoles dont la ville avait tant besoin. C’est entre ces repères géographiques que Marrakech se situe, ou plutôt ne cesse de bouger.

Le rouge Marrakech, une couleur dominante

Les murs et les remparts monochromes de Marrakech sont peints dans des teintes de rouge, de rose et d’orange grâce à la teinte de l’argile utilisée pour construire dans la région depuis des générations. Cet affichage coloré est ce qui a valu à Marrakech son surnom de « la ville rouge ». Ces couleurs sont compensées par des portes, chacune ne demandant qu’à être photographiée.

La place Jemma el-Fna « L’INCONTOURNABLE« 

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Commençant par la place très animée Jemma el-Fna, les souks s’étendent sur des kilomètres qui serpentent dans les rues et les ruelles. La médina elle-même est une promenade dans le temps, un labyrinthe qui ne demande qu’à être exploré tout en étant tout aussi déroutant dans ses rebondissements, mais se perdre est la moitié du plaisir. Des charrettes à âne, des cyclistes, des motos et des chariots à pousser chargés de marchandises naviguent tous dans les rues pavées. Les vendeurs vendent tous les types de biens imaginables, de la ferronnerie artisanale aux délicats caftans brodés.

Arrêtez-vous pour manger un morceau dans un certain nombre de magasins vendant une variété de collations. Des biscuits sucrés collants, des beignets frits, du pain frais gonflé et des tajines bouillonnants peuvent être vus dans de minuscules étals à travers la médina. N’ayez pas peur de tirer une chaise pour creuser.

Mais Marrakech n’est pas qu’une ville figée dans le temps. Une visite dans les nouvelles zones révèle des quartiers qui grouillent de vie et ne demandent qu’à être explorés. Des restaurants chics, des boutiques proposant des produits artisanaux et de créateurs et des discothèques où la musique se prolonge jusque tard dans la nuit font tous partie de cette nouvelle facette de Marrakech. Il est facile de trouver un contraste entre l’ancien et le moderne en 15 minutes à pied.

Choses à faire a Marrakech

La Medersa Ali ben Youssef

Si vous voulez respirer un peu, ne manquez pas l’occasion de voir cette école coranique du XVIe siècle extraordinairement bien conservée, la plus grande institution de ce type en Afrique du Nord. La délicate complexité des gibs (plâtres en stuc), du cèdre sculpté et du zellige(mosaïque) exposée dans la cour centrale fait paraître le bâtiment plus haut qu’il ne le fait réellement. 

Pas moins de 900 étudiants de pays musulmans du monde entier ont étudié ici et disposés autour de la cour sont leurs anciens dortoirs – un réseau de minuscules chambres de niveau supérieur qui ressemblent à des cellules de moines. L’édifice a été érigé au XIVe siècle par les Mérénides dans un style quelque peu différent de celui des autres médersas ; plus tard, au 16ème siècle, le sultan Abdullah el Ghallib l’a reconstruit presque complètement, en y ajoutant les détails andalous. La grande cour principale, encadrée par deux arcades à colonnes, s’ouvre sur une salle de prière richement décorée de motifs de palmiers rares ainsi que de la calligraphie islamique plus coutumière. L’école coranique a fermé en 1960, mais le bâtiment a été restauré et ouvert au public en 1982.

Djemâa el Fna

La place carnavalesque en plein centre de la médina est le cœur de Marrakech et un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Cette place séculaire était autrefois un point de rencontre pour les agriculteurs et les commerçants régionaux, les conteurs et les guérisseurs ; aujourd’hui, il est entouré de bazars, de mosquées et de cafés en terrasse avec des balcons offrant une vue parfaite sur l’action. Les danseurs travestis battent des cils ; les cobras se balancent au rythme des charmeurs de serpents ; les femmes au henné font leurs marques tourbillonnantes sur vos mains ; les diseurs de bonne aventure révèlent des avenirs marbrés; les apothicaires proposent des potions de poudre brillante et des épices ; des dentistes de brousse aux molaires berbères empilées sur des tables vendent des dentiers usagés et des dents extraites ; et, cerise sur le gâteau, les hommes se racontent des histoires à l’ancienne, sur un tapis volant autour d’une lampe à gaz.

La Bahia Palace

Ce palais du XIXe siècle, qui abritait autrefois un harem, est un merveilleux étalage de bois peint, de céramiques et de jardins symétriques. Construit par le célèbre grand vizir Bou Ahmed du sultan Moulay el Hassan Ier, le palais a été saccagé à la mort de Bou Ahmed, mais vous pouvez toujours découvrir son agencement et vous faire une idée de son ancienne beauté. N’oubliez pas de regarder les arches lisses, les plafonds en cèdre sculpté, les finitions en tadlak (marbre brillant), les corniches en gibs et les plafonds peints en zouak. Envie d’une chambre ? Chacun varie en taille selon l’importance de chaque épouse ou concubine. Si vous utilisez un guide sur place, vous devez également donner un pourboire de 30 DH à 50 DH.

Mosquée de la Koutoubia

Yacoub el Mansour a construit l’imposante mosquée mauresque de Marrakech sur le site de la mosquée almoravide d’origine du XIe siècle. Datant du début du XIIe siècle, il est devenu un modèle pour la Tour Hassan à Rabat et la Giralda à Séville. La mosquée tire son nom du mot arabe pour livre, koutoub, car il y avait autrefois un grand marché de libraires à proximité. Le minaret est surmonté de trois orbes d’or, qui, selon une légende locale, ont été offerts par la mère du sultan saadien Ahmed el Mansour Edhabi en pénitence pour les jours de jeûne qu’elle a manqués pendant le Ramadan. La mosquée a une grande place, des allées et des jardins, ainsi que des projecteurs pour éclairer ses fenêtres incurvées, une bande d’incrustations de céramique, des merlons pointus(bordures ornementales), et divers arcs décoratifs. Bien que les non-musulmans ne puissent pas entrer, toute personne à portée de voix sera émue par la puissance de l’appel du muezzin du soir.

Jardin Majorelle

Le Jardin Majorelle a été créé par le peintre français Louis Majorelle, qui a vécu à Marrakech entre 1922 et 1962. Il est ensuite passé entre les mains d’un autre amoureux de Marrakech, le défunt couturier Yves Saint Laurent. Si vous venez de sortir du désert, c’est un régal pour les yeux, avec des bosquets de bambous verts, des étangs de nénuphars et un belvédère bleu électrique. Il y a aussi un fascinant musée berbère installé dans l’ancien atelier du peintre, avec une exposition permanente de bijoux tribaux, de costumes, d’armes, de céramiques et d’outils et d’outils ménagers rustiques. Il y a aussi une boutique du musée et un charmant café.

Le musée Yves Saint Laurent, qui a ouvert ses portes fin 2017, est juste à côté. Essayez de visiter les jardins tôt le matin avant les groupes de touristes – vous entendrez le chant des moineaux plutôt que le bavardage des humains.

Souks

Le vaste labyrinthe de rues étroites et de derbs au centre de la médina est le souk, le marché de Marrakech et une merveille d’art, d’artisanat et d’ateliers. Chaque étape vous amène face à face avec l’artisanat coloré et les bazars pour lesquels Marrakech est célèbre. Dans le passé, chaque artisanat avait une zone spéciale au sein du marché – un souk dans le souk. Aujourd’hui, les vendeurs avisés ont poussé vers le sud pour exploiter les opportunités commerciales le plus tôt possible, mais plus vous vous aventurerez, plus vous serez récompensé par des prix moins chers et en voyant des artisans authentiques – métallurgistes, charpentiers, tailleurs et cordonniers – à travail. Recherchez les incongruités nées de l’ère moderne. À côté des pots en bois fabriqués à la main pour le maquillage des yeux au khôl se trouvent des parfumeries modernes ; où il y a un monde de djellabas cousues à la main à un tour, vous trouverez des maillots de football après le suivant ;

En vous promenant dans le souk, notez les points de repère afin de pouvoir revenir sur vos pas sans trop de peine. Une fois les volets des magasins fermés, ils sont souvent méconnaissables. Plus vous allez vers le nord, plus les voies se tordent, tournent et s’entrelacent. Si vous vous égarez, revenez sur vos pas jusqu’à l’artère la plus fréquentée, puis recherchez les panneaux peints en marron (généralement situés aux intersections clés) indiquant la direction de la place Jemaa el Fna. Mais la plupart du temps, vous comptez sur les gens du souk pour vous montrer le chemin. Si vous demandez à un commerçant plutôt qu’à un local flâneur, vous serez moins susceptible de tomber dans les griffes d’un « faux guide ».

Musée de la palmeraie

Indiqué sur la route de Fès lorsque vous vous dirigez vers la palmeraie, cette oasis culturelle vaut bien un détour d’une heure ou deux – c’est une galerie d’art, un jardin exotique et un parc de sculptures tout en un. Né à Marrakech, Abderrazzak Benchaabane, ethnobotaniste, parfumeur, créateur de jardins et légende locale, a créé un jardin clos enchanteur et, en son sein, un musée d’art contemporain. Le jardin jouxte sa maison et expose sa propre collection d’art marocain contemporain, de peintures et de sculptures. Benchaabane était responsable de la restauration des jardins Majorelle à la demande d’Yves Saint Laurent en 1998, et les conceptions de jardins ici reflètent clairement sa passion pour la création de beaux espaces naturels. La galerie intérieure et les arcades s’ouvrent sur un jardin d’eau avec pergolas et pavillons, un jardin andalou, des rosiers,

Le jardin secret


Le Jardin Secret, ou Le Jardin Secret ,ouvert au public en 2016 après trois ans de fouilles intensives, de restauration et de plantation. Autrefois l’un des plus grands riads privés de la médina, le site du XVIe siècle abrite une belle architecture islamique, des jardins exotiques et islamiques luxuriants, un ancien système de gestion de l’eau et d’irrigation, mais toujours opérationnel, et la tour de guet d’origine qui commande vue sur toute la médina. Les pavillons restaurés, qui étaient autrefois des salles de réception formelles, abritent désormais un petit café et une exposition de photographies montrant les fouilles et la reconstruction de la propriété. Il y a des espaces pour s’asseoir et se détendre, une librairie, un café et des salles d’exposition. Des guides bien informés sont sur place et proposent des visites gratuites des jardins. L’entrée à la Tour est un supplément de 30 DH et comprend un guide.

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