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Visite de la place Djemaa El Fna, la place mythique de Marrakech

Roulez, roulez pour le plus grand spectacle du monde. Partout où vous regardez sur la place Djemaa El Fna, la place principale de Marrakech (prononcé « jema » – le « d » est silencieux), vous découvrirez le spectacle en cours.

Le hoopla et la halqa (théâtre de rue) y sont incessants depuis le XIe siècle. Jusqu’à il y a quelques décennies, il abritait un marché alimentaire quotidien pour les commerçants de montagne. Maintenant, le gémissement des flûtes pungi charmeur de serpents atteint son plein régime en milieu de matinée, et le spectacle ne démarre pas vraiment avant le coucher du soleil lorsque les restaurants allument leurs grillades, invitant les musiciens à accorder leurs instruments.

Histoire de la place Djemaa El Fna

La place Djemaa El Fna a vu le jour au XIe siècle, à l’époque de la fondation de la ville de Marrakech par les Almoravides. Les historiens et les habitants se disputeront pour savoir si la place tire son nom du fait que des exécutions publiques ont probablement eu lieu ici : une traduction est « assemblée des morts ». Une autre traduction est « mosquée des morts », qui pourrait être un clin d’œil à l’effondrement partiel de la mosquée voisine de la Koutoubia au XVIIIe siècle, enterrant des fidèles à l’intérieur.

Pendant des siècles, la place Djemaa El Fna a été utilisée comme un marché alimentaire géant, avec des commerçants descendant des montagnes pour s’installer chaque jour sous des tentes en toile. Les premières photos de cette époque sont visibles à la Maison de la Photographie . Les limites actuelles de la place ont été imposées par les Français, car tous les bâtiments entourant la place Djemaa ont été érigés à l’époque du protectorat.

L’Unesco a déclaré Djemaa El Fna chef-d’œuvre du patrimoine mondial

L’Unesco a déclaré Djemaa El Fna chef-d’œuvre du patrimoine mondial en 2001 pour avoir donné vie aux légendes urbaines et à l’histoire orale tous les soirs, et bien que les conteurs qui se produisaient ici aient depuis cédé la place à des jeux collectifs, des artistes musicaux et des comédies burlesques, le carnaval nocturne de Djemaa continue d’éblouir. Des musiciens amazighs entonnent la musique et des troupes de gnaoua chantent tandis que des tatoueurs au henné font signe aux passants, et des vendeurs d’eau en chapeaux à franges claquent ensemble des tasses en laiton, dans l’espoir d’amener les gens à boire. C’est un spectacle à ne pas manquer, et c’est aussi une aubaine : des applaudissements et quelques dirhams assurent un rappel.

Les nombreuses expositions éclectiques de la place ne sont cependant pas sans un côté plus sombre; vous êtes susceptible de voir des singes déguisés et conduits sur des chaînes pour se divertir, et certaines des pratiques des charmeurs de serpents de la place sont pour le moins discutables sur le plan éthique.

Effondrement culturel sur la place Djemaa ?

Djemaa El Fna est un monument urbain protégé depuis 1922 et inscrit à l’Unesco depuis 2001 en tant que lieu d’échange culturel unique. Pourtant, l’Unesco a signalé la place comme un espace « gravement menacé » par l’urbanisation et l’assimilation culturelle.

Pendant des siècles, Djemaa a été une scène pour les troupes de danse gnaoua, les diseurs de bonne aventure chuchotant, les acrobates faisant la roue et, surtout, les hikayat (conteurs). Aujourd’hui, les derniers conteurs sont partis et avec eux de nombreux artistes traditionnels de la place. Djemaa est toujours le cœur palpitant de la médina, mais comme ses habitants, elle a évolué avec son temps. La musique live et la cuisine locale sont ses marques de fabrique du 21e siècle

Matin à Djemaa El Fna

Promenez-vous à Djemaa alors qu’elle se réveille pour attraper la place à son moins frénétique. À ce stade, la scène est presque vide. Les vendeurs de jus d’orange sont les premiers sur les lieux, ainsi que les charmeurs de serpents et leurs paniers de cobras. Dentistes enthousiastes, vendeurs de potions et tatoueurs au henné commencent à installer des stands de fortune sous des parasols.

Djemaa El Fna de nuit

Les voitures sont interdites sur la place après 14 heures et les stands de nourriture locaux commencent à s’installer pour la mêlée du dîner nocturne vers 16 heures. Au coucher du soleil, Djemaa trouve son mojo quotidien alors que les troupes amazighes (berbères) et les musiciens gnaoua commencent à s’accorder et que les habitants affluent sur la place. Le brouhaha ne s’abat pour la nuit que vers 1h du matin. Pour le voir sous un autre angle, dirigez-vous vers l’un des cafés sur le toit qui entourent la place.

Stands de nourriture à Djemaa El Fna

Bouillon d’escargot épicé, brochettes de cœur, tajines bouillonnants, poisson frit : les stands de nourriture de Djemaa sont un guichet unique pour les spécialités culinaires marocaines, et ils sont à ne pas manquer. Malgré les avertissements alarmistes, votre estomac devrait aller bien. Lavez-vous les mains avant de manger, utilisez du pain à la place des ustensiles et tenez-vous-en à de l’eau filtrée.

Les stands ont des emplacements numérotés et sont disposés sur une grille. Les chefs escargots sont alignés du côté est. Pour le poisson frit et les calamars, montez un banc au stand 14. Recherchez une charmante femme nommée Aicha qui dirige le stand 1 dans le coin sud-ouest pour les brochettes (kebabs), les tajines et la harira (une soupe copieuse et bon marché à base de tomates, d’oignons, safran et coriandre avec lentilles et pois chiches).

Après le dîner, rejoignez les habitants à la rangée d’urnes à thé en cuivre à l’extrémité sud des étals. La spécialité ici est de réchauffer le thé au gingembre appelé khoudenjal avec de la cannelle, du macis et de la cardamome, servi avec une boule de gâteau dense, collante et tout aussi épicée. Un arrêt au No 71 Chez Mohammed est le moyen idéal pour compléter votre repas.

Conseils pour explorer Djemaa El Fna

  • Lorsque vous vous promenez dans Djemaa à tout moment de la journée, restez attentif à la circulation des voitures, des motos et des calèches qui circulent autour du périmètre de la place (les voitures sont interdites après 14h).
  • Méfiez-vous des pickpockets et des voyous qui sont connus pour travailler les foules, en particulier après le coucher du soleil.
  • Pour prendre des sièges de choix sur des tabourets de fortune autour des cercles de musiciens (les femmes et les personnes âgées ont la préférence), arrivez tôt dans la soirée.
  • Gardez un stock de pièces de Dh1 à portée de main pour donner un pourboire aux artistes. Quelques dirhams (un peu plus si vous avez pris des photos) suffisent quand le chapeau revient.
  • Soyez averti que vous verrez des singes enchaînés vêtus de maillots de sport défiler pour les touristes, et les pratiques des charmeurs de serpents sont discutables sur le plan éthique. Nous vous conseillons d’éviter les deux.

Où séjourner près de Jamaâ El Fna

La plus grande concentration d’hôtels économiques de Marrakech se trouve dans ce quartier, la plupart à quelques pas de la place Djemaa El Fna, le long de la rue Sidi Bouloukat et de la rue de la Recette (à distance de marche du bus de l’aéroport et des points de dépose des taxis). Les riads haut de gamme se trouvent au sud-est de la rue Riad Zitoun El Jedid.

Des terrasses servant du thé à la menthe entourent la place Djemaa El Fna

Où manger près de la place Djemaa El Fna

Envie d’un bouillon d’escargots ? Envie de goûter au méchoui (agneau rôti lentement) ou à la célèbre tanjia acidulée « ragoût de célibataire » de Marrakech ? La place Djemaa El Fna et la zone qui l’entoure sont le meilleur endroit pour les gourmets aventureux. Au sud de la place principale, il y a plus d’options haut de gamme. Pour grignoter sérieusement, suivez votre nez à Hadj Mustapha , une cantine basique qui sert certains des meilleurs tanjia de la ville.

Les terrasses avant des cafés à l’ancienne qui bordent la place Djemaa El Fna sont les meilleurs endroits pour observer les gens en ville. Il y a quelques endroits qui servent de l’alcool dans ce quartier si vous savez où chercher. Si vous sentez que votre énergie faiblit, direction la terrasse du Grand Balcon du Café Glacier pour un thé à la menthe.

Comment se rendre à la place Djemaa El Fna

La place Djemaa El Fna est en bordure de la médina de Marrakech, l’ancienne partie fortifiée de la ville. Il se trouve à 20 minutes à pied de Bab Doukkala au nord-ouest ou à 15 minutes de la place des Ferblantiers au sud. Depuis le centre de Gueliz, prendre le bus 1 ou 16.

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