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Visiter Fès, la ville impériale en trois jours

Colonie du VIIIe siècle abritant une vieille ville captivante, Fès allie des traditions anciennes à un attrait croissant en tant que destination touristique.

Ancienne ville impériale, Fès est connue depuis longtemps comme la capitale artisanale, culturelle et spirituelle du Maroc, abritant une architecture mauresque exceptionnelle et ce que certains historiens considèrent comme la plus ancienne université du monde. 

Aujourd’hui, sa médina (vieille ville) est un site UNESCO de 540 acres vivant avec des artisanats et des coutumes qui ont peu changé depuis l’époque médiévale, tandis qu’une nouvelle vague de maisons d’hôtes et de restaurants met en valeur les plaisirs de l’hospitalité marocaine.

La médina

Bab Bou Jeloud est le principal accès à Fès el-Bali, la ville fortifiée d’origine. Une fois à l’intérieur, la première rencontre avec le réseau labyrinthique de ruelles peut être une expérience immersive et fascinante.

La place Seffarine se trouve facilement en suivant le bruit des métallurgistes

Les ruelles principales sont bordées de boutiques, d’ateliers et de stands de nourriture, présentant une variété éblouissante de produits éveillant les sens avec des parfums, des sons, des couleurs, des textures et des motifs. Des cris ponctuels avertissent la foule du passage imminent d’une charrette ou d’un âne de bât, seul moyen de transport dans la médina piétonne. Les rues latérales plus étroites et les places aux formes irrégulières encouragent constamment les haltes ou les détours, et un soupçon d’indécision peut suffire à un passant local pour offrir des conseils (ce qui implique souvent un pourboire attendu, ou  bakchich , en retour).

Certains pourraient trouver cela un peu écrasant au début, mais il ne faut pas longtemps pour s’adapter à l’agitation de la médina et suivre son flux pour rechercher les principales attractions. Il s’agit notamment des souks (marchés), des tanneries, de l’architecture religieuse, des funduqs négligés (caravansérails) et de superbes cours décorées de mosaïques de zellige et de plâtres sculptés.

Lorsque vous avez besoin d’une pause, les nombreux cafés, terrasses sur les toits et jardins cachés dispersés partout offrent un large choix de cachettes calmes et relaxantes.

Attractions populaires

Les tanneries de Chaouwara sont le site le plus populaire de Fès, offrant aux visiteurs un aperçu des anciennes techniques de teinture du cuir qui sont utilisées aujourd’hui comme elles l’étaient il y a des siècles. Une odeur piquante emplit l’air alors que les roues hydrauliques grincent, que les peaux sèchent et que les ouvriers s’affairent autour des réservoirs de teinture multi-chromatiques. 

La visite se déroule généralement sur les terrasses entourant le site, mais avec un peu de chance, il est possible d’aller voir de plus près. Dans les deux cas, les visiteurs sont accompagnés de gars locaux qui demanderont un pourboire à la fin de la visite. Si vous recherchez une visite de près, les tanneries plus petites et moins touristiques de Fès pourraient être une meilleure option.

Mosquée et Université de Kairaouine 

Fondée en 859, Kairaouine est l’une des plus grandes mosquées d’Afrique et serait la plus ancienne université du monde (bien que ce soit un sujet de débat historique). L’entrée est limitée aux musulmans, les visiteurs peuvent donc soit jeter un coup d’œil à la cour depuis la porte du Derb Boutouil, soit trouver un point de vue dans les rues environnantes. L’ancienne bibliothèque a été restaurée, mais n’est actuellement ouverte qu’aux étudiants locaux. Autre site religieux très prisé, le tombeau de Moulay Idriss II, qui fonda Fès pour la deuxième fois en 810. Là encore, l’entrée est interdite mais la vue depuis l’extérieur des portes vaut le détour.

Ce qui peut être entièrement visité, ce sont les medersas (collèges religieux), dont les cours sont ornées de plâtre finement sculpté, de boiseries, de superbes mosaïques et d’impressionnantes portes en laiton. Bou Inania est l’un des meilleurs exemples d’architecture mauresque de la ville, tandis qu’Al Attarine et Sahij sont également populaires auprès des visiteurs.

le Nejjarine est un musée d’art et d’artisanat en bois

Funduq restauré, le Nejjarine est un musée d’art et d’artisanat en bois ; le bâtiment mériterait à lui seul une visite, mais le site offre également une belle collection d’objets traditionnels et un café panoramique sur le toit. Un autre bâtiment intéressant est le Palais Glaoui, un palais du XVIIIe siècle montrant la grandeur architecturale et le design andalou sous une patine de décomposition.

Juste à l’extérieur des murs, Borj Nord et les tombes mérinides offrent deux des meilleures vues panoramiques sur la médina. Le premier est la forteresse nord de Fès (aujourd’hui le musée des armes), tandis que le second est ce qui reste de monuments funéraires autrefois splendides datant du XIVe siècle.

En dehors de la vieille ville

Si la marche est le seul moyen de se déplacer dans la médina, les taxis sont la meilleure option à l’extérieur des murs. Les ‘petits taxis’ rouges couvrent de courtes distances, tandis que les blancs sont pour des trajets plus longs (par exemple vers et depuis l’aéroport).

Les jardins de Jnan Sbil sont situés à 500 mètres à l’est de Bab Bou Jeloud. Ils faisaient à l’origine partie du Palais Royal et ont été récemment restaurés avec de nouveaux chemins et fontaines, offrant un changement de cadre rafraîchissant par rapport à la médina bondée.

L’entrée principale du Palais Royal se dresse du côté nord de la Place des Alaouites. Malheureusement, les 80 hectares couverts par le palais ne sont pas ouverts aux visiteurs, mais les portes magnifiquement décorées en font un spectacle grandiose.

Mellah, le plus ancien quartier juif du Maroc

Situé entre Fès El Bali et la ville nouvelle, le Mellah est le plus ancien quartier juif du Maroc, construit au XVe siècle sous la dynastie des Mérindes. Si la communauté juive qui vivait autrefois ici est partie il y a des décennies, les bâtiments présentent toujours des caractéristiques particulières que l’on ne retrouve pas ailleurs à Fès. La synagogue Ibn Danan, le cimetière juif et la rue de Mérinides sont quelques-unes des principales attractions de ce quartier.

La Nouvelle Ville (ville nouvelle) est ce qui reste du protectorat français qui a duré de 1912 à 1955. La plupart des touristes évitent complètement cette zone, mais le paysage urbain moderne offre un contraste intéressant avec la vieille ville. Les amateurs d’architecture peuvent rechercher des bâtiments Art Déco tels que le Café de la Renaissance, le Grand Hôtel, le Cinéma Bijou et le Cinéma Rex, tandis que des restaurants modernes, des hôtels et des centres commerciaux (Borj Fez) font partie des attractions du quartier.

Hébergement

Dar Seffarine (14 Derb Sbaa Louyate, Fès 30020) est un palais médiéval récemment ramené à sa splendeur d’antan. Une cour lumineuse, des colonnes élancées, des portes en cèdre, des plâtres sculptés et des mosaïques de zellige constituent un exemple de l’architecture mauresque à son meilleur, trouvant un équilibre parfait entre un décor opulent et un minimalisme moderne décontracté. Les sept chambres disponibles sont spacieuses et fidèles au style architectural (ne vous attendez pas à des serrures ou des vitres). Dans la salle à manger sur le toit, les invités s’assoient autour d’une grande table et partagent des dîners et des petits déjeuners communs. Dar Seffarine offre le sentiment authentique d’une maison d’hôtes locale, à quelques détours de certains des coins les plus fréquentés de la médina.

Cour de Dar Seffarine (Photo : Dar Seffarine)

Dans un cadre élégant et décontracté, Riad Laaroussa (3 Derb Bechara, Fès) cherche à offrir un séjour tranquille entouré de tout le confort de l’hospitalité marocaine. Les chambres et suites spacieuses conservent le décor d’origine de ce palais du XVIIe siècle, tandis que les installations comprennent une terrasse panoramique, une cour ombragée d’orangers, une piscine chauffée et de grands salons équipés de cheminées. Des plats traditionnels sont servis au déjeuner et au dîner, et des cours de cuisine informels explorent les secrets de la cuisine fassi. Ce riad offre également une authentique expérience de spa marocain. Situé au milieu de la médina, le Riad Laaroussa est engagé dans le tourisme responsable, la durabilité et les initiatives communautaires.

Un oranger ombrage la cour du Riad Laaroussa (Photo : Riad Laaroussa)

Riad Anata (Derb El-Hamia, Fès Boulemane 30200) réunit une maison de ville andalouse et un riad marocain traditionnel. Déco casual-chic, légère touche contemporaine et ambiance intimiste créent une ambiance jeune et cosy. Chacune des cinq chambres a son propre style et son ambiance, tandis que le petit-déjeuner et le dîner sont servis soit sur le toit-terrasse, soit dans le patio central. Les cours de cuisine du chef comprennent des achats sur les marchés de la médina

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Le toit-terrasse du Riad Anata (Photo: Laugh Of An Artist)

Nommé d’après les descendants du fondateur de Fès, le Riad Idrissy (13 Derb Idrissy, Fès 30110) allie l’atmosphère traditionnelle d’un palais vieux de 400 ans avec le confort moderne et un service amical. Les intérieurs reflètent l’évolution du riad au fil des ans, tandis que chaque chambre est meublée et décorée individuellement pour offrir cinq paramètres différents au choix. La plus grande pièce se trouve au sommet de la maison, surplombant la terrasse commune et toute la médina. Les autres espaces communs sont le salon et la cour, tandis que le jardin abrite l’un des nouveaux restaurants les plus acclamés de Fès (voir ci-dessous).

Restaurants et cafés

Le Jardin Ruiné (15 Derb Idrissy Sidi Ahmed Chaoui, Fès 30110) est le projet de restauration d’une ancienne maison de marchand devenue ruine devenue dépotoir. Aujourd’hui, c’est le magnifique jardin et restaurant du Riad Idrissy, ouvert au public du déjeuner au dîner. Au menu, des plats marocains modernes, des tapas, de la street food, des desserts et des plats du jour. Certaines spécialités élaborées de Fès doivent être commandées à l’avance, comme l’agneau de 7 heures « Mechwi », le poulet au safran sépharade et le pigeon B’stella (une tarte filo typique). Les cours de cuisine disponibles sont axés sur la fabrication du pain et le roulage du couscous, et comprennent des visites au four communautaire local.

Le Café Clock (7 Derb El Magana, Fès 30000) est un espace éclectique à plusieurs étages idéal pour se détendre autour d’une tasse de thé à la menthe ainsi que pour rencontrer d’autres voyageurs avec qui partager des histoires. Il est également populaire auprès des jeunes locaux et des expatriés, peut-être attirés par le célèbre burger de chameau. Le reste du menu propose une gamme séduisante et simple de petits-déjeuners, de collations, de plats marocains et de desserts, offrant des options à tout moment de la journée. De plus, l’agenda est rempli d’événements et d’initiatives culturelles, notamment des soirées cinéma, de la musique gnawa au coucher du soleil, des ateliers et des contes. C’est un représentant éminent du visage jeune et innovant de la médina.

Café Clock a une succursale à Fès et une à Marrakech (Photo : Café Clock)

Au Nur (7 Zkak Rouah, Fès 30110), le chef Najat Kaanache revisite de façon contemporaine et raffinée la cuisine marocaine. Après avoir grandi dans le nord de l’Espagne et acquis de l’expérience dans des restaurants renommés en Europe et aux États-Unis, elle est retournée au Maroc pour transformer les recettes de ses ancêtres en créations de haute cuisine. Elle propose un menu dégustation improvisé (durée minimum de deux heures) conçu autour d’une sélection quotidienne de produits trouvés sur les marchés de la médina, servis dans un cadre moderne et chic. Les prix sont supérieurs aux normes locales, mais pleinement justifiés par l’expérience gastronomique.

La cuisine marocaine fait peau neuve à Nur (Photo : Nur)

Autre restaurant haut de gamme, La Maison Bleue (2 Place Batha, Fès 30206) prépare des recettes transmises par la famille El Abbadi depuis des siècles. Ce palais a été construit en 1915 par Sidi Mohammed El Abbadi, éminent juge et astronome, puis ouvert au public par ses petits-enfants. Aujourd’hui, les clients se voient proposer des plats marocains raffinés tandis que des musiciens et des artistes gnawa accompagnent l’expérience culinaire, tandis qu’une liste assortie de vins et de cocktails est également disponible. Refuge d’une hospitalité cossue et conviviale dans la médina de Fès, La Maison Bleue est aussi un hôtel et un spa traditionnel.

Le Maison Bleue (Photo: Stephan Soudiere)

Achats et shopping

Les souks riches et colorés de la médina offrent de nombreuses tentations de shopping. Beaucoup sont encore séparés par les produits, comme ils le sont depuis des siècles : le souk du henné se situe au bas de la rue Talaa Kebira, la maroquinerie se concentre autour des tanneries Chaouwara, les boiseries peuplent les rues entourant la place Nejjarine et le tintement des métallurgistes résonne tout autour.

Place Séfarine

Les autres produits typiques vendus dans les souks sont les tapis, les épices, les instruments de musique, les parfums, l’argenterie et la poterie.

La qualité n’est pas toujours à la hauteur de la renommée de l’héritage artisanal de Fès, il est donc recommandé de prendre le temps d’examiner et de comparer les articles, plutôt que de se précipiter dans un achat. 

Il est également bon de garder à l’esprit que le marchandage fait partie de la culture locale et est souvent le seul moyen de faire une bonne affaire.

Cependant, les marchés ne sont pas les seules options pour faire du shopping à Fès.

Modernite et fusion dans la plus vielle ville du Maroc

La mode et la cuisine thaïlandaise forment certainement une combinaison sans précédent dans la médina. Le designer et chef Moi Anan a lancé son concept store en 2014, Maison Moi Anan (30 Zkak Lma Hay Ben Safi Kebira, Fès 30000), créé à Bangkok il y a quelques années. 

Des boutiques internationales et des podiums prestigieux ont présenté sa ligne de mode, inspirée par un large éventail d’aspects de la culture thaïlandaise et modulée sur un ton occidental formel. Après avoir déménagé à Fès, ses vêtements montrent également un soupçon d’influence marocaine, tout comme sa cuisine thaïlandaise raffinée.

Moi Anan’s fashion line (Photo: Maison Moi Anan)

A 5 minutes en voiture de Bab Ftouh, la porte sud-est de la médina, Art Naji (20 Quartier Industriel Ain Nokbi, Fès 30120) est une fabrique de poterie ouverte au public. Ici, des maîtres artisans locaux peuvent être vus modeler de l’argile, peindre des céramiques ou ciseler pour créer des carreaux de mosaïque qui formeront des motifs de zellige complexes. À la fin de la visite gratuite, une salle d’exposition présente un vaste assortiment d’assiettes, soucoupes, vases, bols, tasses et autres articles. Les prix sont plus élevés que dans la médina, mais le marchandage est tout aussi acceptable. L’expédition pour les gros achats peut être organisée.

A live demonstration at Art Naji (Photo: Aina Pomar)

La boutique n’est qu’une partie du Jardin des Biehn (13 Akbat Sbaa, Fès 30100), mais pas à négliger. 

Sa collection de textiles anciens comprend des broderies de Fès et de Rabat, des chapans ouzbeks, des robes nomades et des djellabas touaregs , reflétant le savoir-faire du collectionneur de renom Michel Biehn. Plaids, sacs, bijoux et accessoires contemporains sont à l’honneur dans la boutique, fruit de la collaboration entre designers internationaux et artisans fassi. Joyau au coeur de la médina de Fès, Le Jardin des Biehn est aussi un hôtel, un restaurant et un spa.

La galerie secrète de Michel Biehn est une collection surprenante (Photo : Andrea Gambaro)

Loin des ambiances de la médina, Borj Fès (Av. Allal Al Fassi, Fès 30000) est le centre commercial moderne de la Nouvelle Ville. Il héberge une gamme de marques internationales et locales, offrant une option d’achat sûre quand rien d’autre ne le fait. Le parc d’attractions sera probablement l’attraction préférée des enfants, tandis que les cafés et restaurants du centre commercial resteront ouverts jusqu’à minuit passé pendant l’été.

Envie de vous relaxer ces Spa vous feront oublier le stress du voyage

Le hammam marocain est une expérience typique locale. La plupart des riads et hôtels proposent ce rituel dans le cadre de leurs soins de bien-être, tandis que les bains publics sont disséminés dans la médina. Le gommage de la peau est au cœur du rituel, précédé et suivi de soins qui détendent et revitalisent tout le corps et l’esprit.

Les Bains Amani (12 Derb El Mitre, Fès 30000) disposent d’un luxueux hammam éclairé aux chandelles avec une salle d’exfoliation séparée, des douches et un espace de relaxation, où les bienfaits de ce rituel traditionnel peuvent être pleinement explorés. 

Les différents soins disponibles durent de 30 minutes à plus d’une heure, dont le plus long comprend un bain aux cristaux de sel marin, un gommage corporel léger et vigoureux et un masque capillaire à l’argile en option. Le spa fait partie du Palais Amani, un riad proposant des chambres exclusives, une cuisine marocaine raffinée et un bar sur le toit

Les Bains Amani’s hammam fountain (Photo: Palais Amani)

Les 400 m² du Palais Faraj (Bab Ziat, Fès 30000) sont dédiés au bien-être, le spa oriental offrant un cadre élégant de détente et de détente. 

Cela comprend un hammam traditionnel avec du savon noir, des gommages corporels, des massages, un salon de coiffure et de beauté et une tisanerie autour d’un patio. 

Le tout est accompagné d’une gamme de cosmétiques naturels tels que l’eau de fleur d’oranger, l’huile d’argan et le savon noir. Cet hôtel cinq étoiles à la périphérie de la médina propose également des chambres suites, des bars et des restaurants chics.

Palais Faraj’s spa (Photo: Palais Faraj)

Riad Fès (5 Derb Zerbtana, Fès 30110) abrite un spa Cinq Mondes qui offre, la quiétude du hammam marocain dans un cadre cossu et confortable. Les voyages sensoriels du spa comprennent une sélection réfléchie de soins, de massages et de formules traditionnelles. 

Un sauna moderne fait également partie des options de bien-être, et elles peuvent être combinées avec un séjour luxueux et une cuisine raffinée au riad.

Riad Fès hosts a Cinq Mondes spa (Photo: Riad Fès)

Les hammams publics sont peut-être moins chics que ceux décrits ci-dessus, mais partager le rituel avec les locaux est certainement une expérience plus authentique. Parmi de nombreuses autres options, deux hammams populaires situés dans la médina sont Aïn Azleten (rue Talaa Kebira, en face du parking) et Hammam Mernissi (rue Talaa Shira, à l’angle de Bab Bou Jeloud).

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